Iran verbiedt crypto mining vanwege stroomverbruik

Iran verbiedt per direct het minen van cryptomunten als Bitcoin en Ethereum. Volgens de regering is dat nodig om het elektriciteitsnet gedurende de zomer overeind te houden. Het minen van virtuele munten kost veel energie, zeker in de warme zomermaanden wanneer de airconditioning harder moet werken. Het verbod duurt tot 22 september, zo verklaarde president Hassan Rouhani op de nationale televisie.

Door goedkope elektriciteit en economische sancties heeft het minen in Iran afgelopen jaren een grote vlucht genomen. Zo beschikt het land naar schatting over 4,5% van alle rekenkracht op het Bitcoin netwerk. Dat legt een groot beslag op het energieverbruik, want begin dit jaar was het minen van cryptomunten in Iran goed voor een stroomverbruik van 600 megawatt. Ter vergelijking, dat is evenveel als de productie van een gemiddelde kolencentrale.

Marktaandeel Iran in wereldwijde Bitcoin mining netwerk (Bron: Elliptic)

Het energieverbruik van het minen is de laatste maanden alleen maar verder toegenomen, omdat de koersen van veel cryptomunten flink zijn gestegen. En dat levert problemen op in Iran, omdat waterkrachtcentrales door de droogte van de laatste tijd minder stroom opwekken. Daardoor dreigt het stroomnetwerk overbelast te raken, zeker als de temperaturen verder oplopen en meer airconditioning nodig is. Het minen van één Bitcoin vereist momenteel evenveel stroom als het jaarlijkse energieverbruik van 24 Iraanse huishoudens.

Totale rekenkracht van het wereldwijde Bitcoin netwerk is flink toegenomen (Bron: Blockchain.com)

Bitcoin mining

De regering van Iran worstelt al langer met het hoge stroomverbruik van het minen, terwijl ze dat juist extra aantrekkelijk maakt door stroom voor particulieren te subsidiëren. Door een korting van omgerekend 4 eurocent per kilowattuur is het relatief goedkoop om daar Bitcoin te minen. Zeker met de hoge koersen van afgelopen maanden is het zeer rendabel. Veel Chinese bedrijven hebben zich gevestigd in een speciale economische zone in het zuidoosten van Iran, waar ze kunnen profiteren van lage stroomtarieven.

Om het minen te ontmoedigen deelt de regering nu beloningen uit aan mensen die illegale miners aangeven. Deze beloning kan oplopen tot 200 miljoen Iraanse rial, omgerekend bijna vierduizend euro. Zo hebben de autoriteiten dit jaar al honderden computers, verstopt in woningen, garages en bedrijfspanden, in beslag genomen. Door dit verbod zullen meer miners hun activiteiten nu verplaatsen naar het buitenland.

Cryptomunten als betaalmiddel?

Deze koerswijziging van de Iraanse regering is opvallend, omdat een denktank van de regering eerder dit jaar nog een rapport uitbracht over het nut van cryptomunten. Daaruit bleek dat Iran op twee manieren kan profiteren van het minen. Ten eerste omdat het bij de huidige koersen een winstgevende activiteit is en ten tweede omdat men de cryptomunten goed kan gebruiken om Amerikaanse sancties tegen het banksysteem te omzeilen. Het land kan bijvoorbeeld Bitcoin en Ethereum gebruiken om de import van goederen mee af te rekenen.

Deze bijdrage is afkomstig van Geotrendlines