Mastercard wil Bitcoin toevoegen aan netwerk

MasterCard wil dit jaar verschillende virtuele munten toelaten op haar betalingsnetwerk. Daarmee biedt het bedrijf haar klanten de mogelijkheid om rechtstreeks met Bitcoin en andere cryptomunten te betalen. Tegelijkertijd is het bedrijf in gesprek met verschillende centrale banken om ook digitaal centralebankgeld te integreren in haar betalingsnetwerk.

Vorig jaar lanceerde MasterCard in samenwerking met andere aanbieders al zogeheten crypto cards, waarmee gebruikers gemakkelijk in virtuele munten kunnen betalen. Achter de schermen werden deze transacties nog omgezet naar traditionele valuta, maar daar moet binnenkort verandering in komen. Het bedrijf wil haar betalingsnetwerk nu voorbereiden op een nieuw tijdperk, waarin meer consumenten en winkeliers met virtuele munten betalen. Uit het persbericht van MasterCard:

"We bereiden ons op dit moment voor op de toekomst van crypto en betalingen. Daarom kondigen we aan dat we dit jaar een aantal cryptovaluta direct op ons netwerk gaan ondersteunen. Dit is een grote verandering die veel werk zal vereisen. We zullen zeer doordacht zijn over welke activa we ondersteunen op basis van onze principes voor digitale valuta's, die zich richten op consumentenbescherming en compliance.

Onze filosofie over cryptovaluta is recht door zee: Het gaat om keuze. Mastercard is er niet om u aan te raden cryptovaluta te gaan gebruiken. Maar we zijn er wel om klanten, handelaren en bedrijven in staat te stellen digitale waarde - traditioneel of crypto - te verplaatsen zoals zij dat willen. Het moet uw keuze zijn, het is uw geld."

Digitaal centralebankgeld

Opvallend is dat MasterCard haar netwerk niet alleen wil voorbereiden op virtuele munten, maar ook op een toekomst met digitaal centralebankgeld. Dat is de digitale variant op contant geld, waar verschillende centrale banken momenteel aan werken. China voert al grootschalige experimenten uit met zogeheten central bank digital currencies (CBDC). Ondertussen werkt de ECB aan een digitale euro, die binnen vijf jaar op de markt zou moeten komen. Hieronder een passage uit het persbericht:

"Daarnaast werkt Mastercard actief samen met een aantal grote centrale banken over de hele wereld die plannen hebben om nieuwe digitale valuta te introduceren, CBDC's genoemd, om hun burgers een nieuwe manier van betalen aan te bieden. Vorig jaar hebben we voor deze banken een testplatform gecreëerd om deze munteenheden in een gesimuleerde omgeving te gebruiken.

Met onze ruime ervaring op het gebied van betalingstechnologieën kijken we ernaar uit om deze samenwerking met overheden voort te zetten en hen te helpen bij het zoeken naar de beste manieren om deze nieuwe valuta te ontwikkelen."

Bitcoin versus centralebankgeld

De prijs van Bitcoin steeg mede dankzij dit nieuws naar recordhoogte. Op het moment van schrijven kost de virtuele munt meer dan $47.000. Begin deze week steeg de waarde van de grootste cryptovaluta al met meer dan 10%, nadat bekend werd dat Tesla voor $1,5 miljard aan Bitcoin had gekocht. Het bedrijf ziet virtuele munten en goud als goed instrument om meer rendement te maken op haar cashpositie.

Steeds meer grote bedrijven komen in beweging en beginnen de virtuele munt te omarmen. Dat maakt centrale banken nerveus, want die zien de cryptovaluta als een bedreiging voor hun monopolie op fiatgeld. Virtuele munten zijn het geld van de vrije markt, terwijl traditionele valuta het product zijn van overheden en centrale banken. Centrale banken werken daarom hard aan eigen digitale munten, die het moet opnemen tegen cryptovaluta als Bitcoin.

Dat maakt de strategie van MasterCard nog opvallender, want dat bedrijf gokt nu op twee verschillende paarden. Enerzijds omarmt ze virtuele munten zoals Bitcoin, maar tegelijkertijd werkt ze ook nauw samen met centrale banken om hun digitale valuta te testen. Er zal de komende jaren dus veel veranderen in ons dagelijkse betalingsverkeer.

Deze bijdrage is afkomstig van Geotrendlines