Productiekosten goudmijnen naar hoogste niveau sinds 2013

De productiekosten van goudmijnen stegen in het eerste kwartaal van dit jaar naar het hoogste niveau sinds 2013. De gemiddelde kostprijs kwam uit op $1.048 troy ounce, een stijging van 5% ten opzichte van een kwartaal eerder. Doordat de goudprijs in de eerste drie maanden van dit jaar met 4% daalde was de gemiddelde winstmarge voor de goudmijnsector in het eerste kwartaal 14% lager dan in het laatste kwartaal van vorig jaar.

Ondanks hogere productiekosten en lagere opbrengsten zijn de winstmarges van de goudmijnsector nog steeds gezond. Volgens cijfers van de World Gold Council was slechts 4% van de wereldwijde goudmijnproductie in het eerste kwartaal niet rendabel. Voor deze mijnen waren de zogeheten All-in Sustaining Costs (AISC) hoger dan de goudprijs. De AISC is een ruime definitie van de productiekosten van mijnen, waarin ook indirecte kosten zoals exploratie van nieuwe reserves worden meegerekend.

Productiekosten goudmijnsector naar hoogste niveau sinds 2013 (Bron: World Gold Council)

Goudmijnen schroeven productie op

De gemiddelde productiekosten stegen vooral doordat goudmijnen hun productie verhoogden. Door de hoge goudprijs was het voor veel goudmijnen rendabel om de productie verder op te schalen, bijvoorbeeld door reserves van een lagere kwaliteit aan te boren. Dat blijkt ook uit de gemiddeld ertskwaliteit van goudmijnen, want die daalde van 1,44 gram goud per ton in het vierde kwartaal van vorig jaar naar 1,39 gram in het eerste kwartaal van dit jaar. De ertskwaliteit is de laatste jaren steeds verder gedaald, omdat goudmijnen steeds minder grote en hoogwaardige goudreserves ontdekken.

Andere factoren die de productiekosten opdrijven zijn de coronamaatregelen, die in het eerste kwartaal van 2020 nog niet van kracht waren. Denk bijvoorbeeld aan het werken in ploegendiensten, het testen van personeel en quarantainemaatregelen. Ook stegen de personeelskosten, omdat de mijnbouwsector door hogere grondstofprijzen de productie wil uitbreiden. Daardoor is er meer vraag naar goed opgeleid personeel.

Vorig jaar behaalde de goudmijnsector nog recordmarges dankzij de hoge gemiddelde goudprijs van $1.804 per troy ounce. Begin augustus bereikte het edelmetaal zelfs een nieuwe all-time high van $2.067 per troy ounce.

Deze bijdrage is afkomstig van Geotrendlines