Schuldenplafond VS nadert, dreigt financieel armageddon?

De Amerikaanse regering zal in oktober de harde grens van haar schuldenplafond bereiken. Daarvoor waarschuwde de Amerikaanse minister van Financiën Janet Yellen deze week. De staatsschuld is al voorbij het wettelijke maximum van $28,5 biljoen, maar door een aantal boekhoudkundige trucs kan de Amerikaanse overheid nog wat tijd rekken. Komt er in oktober nog geen akkoord over een verhoging van het schuldenplafond, dan kan de Amerikaanse regering geen salarissen meer uitbetalen.

Het schuldenplafond is een terugkerend fenomeen in de VS. Meestal is de verhoging van het plafond een non-event, maar soms gebruikt de oppositie het om druk uit te oefenen op de regering. Dat gebeurde bijvoorbeeld in 2011, toen het Amerikaanse Congres pas op het allerlaatste moment een akkoord bereikte over verhoging van het plafond. Dat zorgde destijds voor veel onrust op de financiële markten, die gepaard ging met een stijging van de rente en de goudprijs. Verschillende kredietbeoordelaars verlaagden toen de kredietstatus van de VS. Zo schrapte Standard & Poors voor het eerst de triple A status van de VS.

Schuldenplafond

Op het moment van schrijven is de Amerikaanse staatsschuld met $28,7 biljoen al hoger dan het officiële plafond. Dat is mogelijk omdat de regering nu tijdelijk haar afdrachten aan pensioenfondsen voor ambtenaren uitstelt. Volgens minister Yellen kan het schuldenplafond daarmee tot oktober opgerekt worden. Toch moet er snel een akkoord worden bereikt. De regering van Biden wil namelijk een nieuw stimuleringsprogramma van $3,5 biljoen opstarten. Daardoor zal de staatsschuld snel oplopen.

Het niet op tijd verhogen van het schuldenplafond kan ingrijpende gevolgen hebben. Niet alleen ligt de Amerikaanse overheid dan stil, ook zal dit internationaal het vertrouwen in de Amerikaanse staatsschuld aantasten. Amerikaanse staatsleningen zijn het fundament zijn van het mondiale financiële systeem. Onzekerheid over de status van deze obligaties zal veel stress veroorzaken op de financiële markten. We blijven deze ontwikkeling volgen.

Ontwikkeling Amerikaanse staatsschuld (Bron: Trading Economics)

Deze bijdrage is afkomstig van Geotrendlines